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  • no es fácil de diagnosticar ya que un pedíatra o neurólogo pediátrico debe descartar otras
    enfermedades que tienen síntomas similares en los niños como absesos cerebrales, reacciones
    meningeas (mielitis transversa), edema cerebral, encefalopatía diseminada aguda, neuritis óptica,
    neuromielitis óptica o enfermedad de devic, epilepsia y otras de origen genético.

  • el 5% de los diagnósticos de EM se realiza en niños menores de 18 años

  • el 85% de los niños con EM tienen la forma recurrente-remitente.

  • antes de los seis años parece que afecta por igual a los niños y las niñas, aumenta cuando están
    entre los 6 a 10 años a una relación de 2:1 (niñas a niños); a diferencia de los adultos donde las
    mujeres se afectan con una relación de 3:1.

  • contrario a los adultos donde es más frecuente en la población de raza blanca, en los niños tiende a
    ser más diversa especialmente con un aumento en los niños de raza negra, o cultura hispánica, y
    asiáticas entre otros.

  • presenta más recaídas que los adultos pero las recaídas en los niños por lo general son menos
    graves.

  • puede afectar el rendimiento escolar ya sea por la ausencia forzada creada por los síntomas o el
    tratamiento médico, o por los obstáculos que presenta los problemas cognitivos de la enfermedad.

    Entre los síntomas que pueden tener los niños están:

  • doble visión, visión borrosa, movimientos involuntarios de los ojos,
  • torpeza o debilidad,
  • dificultad para caminar y mantener el balance,
  • vértigo, mareo,
  • fatiga,
  • dificultad para hablar o para pronunciar las palabras
  • problemas con la vejiga,
  • espasmos o rigidez muscular,
  • temblor,
  • adormecimiento, hormigueos u otras sensaciones extrañas,
  • problemas en concentración, atención y memoria que afectan el rendimiento escolar del niño

    Se debe recordar que los síntomas llamados “invisibles” son todavía más invisibles en los niños ya que
    éstos no los comunican.

    Aunque ninguna de las terapias que modifican la enfermedad están aprobadas por la FDA para ser
    utilizados en niños, actualmente es el único recurso que tenemos para disminuir sino evitar la progresión
    de la enfermedad y posible discapacidad. Se utilizan como de primera línea u opción los interferones y el
    acetato de glatimer; de segunda línea ciclofosfamida, fosfamida, mitoxantrone, mofetil de mycofenolatel,
    daclizumab, rituximab o natalizumab. (Véase tratamiento de la enfermedad.)

    El 25% de los niños con EM al año y medio de tratamiento con los medicamentos de primera  tienen una
    falla del tratamiento definida como más de 1 recaída al año, recuperación incompleta de recaídas con
    avance clínico de la enfermedad con aumento en la discapacidad, o la presencia de nuevas lesiones en la
    resonancia magnética.

    La tercera edición del libro "Con Los Pies en la Tierra, aprendiendo a vivir con la esclerosis múltiple" tiene
    un capítulo dedicado a la esclerosis múltiple pediátrica donde se discute en detalle los síntomas,
    tratamientos y aspectos sico-sociales de la enfermedad en los niños, con referencia a otros capítulos en
    el libro de acuerdo al tema.  

    La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple en los E.E.U.U, en un esfuerzo para proveer mejor atención y
    diagnóstico certero a este grupo de niños, está patrocinando seis centros de excelencia nacional
    pediátricos de esclerosis múltiple. En estos centros puede encontrar expertos en esclerosis múltiple
    pediátrica y adulta y otros profesionales de salud con experiencia en la enfermedad.

    La información para contactar los centros de esclerosis múltiple pediatría la puedes encontrar en el sitio
    de la Internet de la National MS Society o llamando al 1-800-344-4867.

    Novedades en estudios clínicos relacionados a  la esclerosis múltiple pediátrica

    El propósito de este estudio fue determinar los factor que predicen las recaídas severas (en lugar de
    leve a moderada) y recuperación pobre o lenta (comparada con completa) en pacientes con18 años o
    menos que presentaban EM o síndrome clínicamente aislado (CIS). Se encontró que cuando se afecta el
    nervio óptico se tiene un evento desmielinizante inicial severo (CIS), mientras que la raza no blanca,
    localización de la lesión en los hemisferios cerebrales, o la encefalopatía mostraban una tendencia a
    mayor gravedad del evento desmielinizante inicial. Se encontró una asociación similar con la raza para la
    segunda recaída siendo estas graves. Un evento de desmielinizante inicial severo se asoció con
    recuperación incompleta, con tendencias similares para las recaídas posteriores. Una recuperación
    incompleta del primer evento predice una recuperación incompleta de la segunda recaída.
    Multiple Sclerosis December 19, 2011

    Reportan que los nuevos criterios del 2010 de MCDonald parecen ser mas sensitivos para
    diagnosticas EM luego de la presentación de CIS (sindrome clinico aislado).
    Multiple Sclerosis Journal, October 19

    Aunque los pacientes pediátricos con EM reportan niveles similares de fatiga a los reportados en otros
    pacientes con EM de otras edades, ellos tienen un mejor patrón de sueño que explicaría lo que tengan
    menos sueño durante el día. Multiple Sclerosis Journal, September 28

    Demuestran que la fatiga afecta a un número considerable de pacientes pediátricos con EM y confirma la
    asociación entre la fatiga y síntomas depresivos. Journal Multiple Sclerosis, August 12

    Los niños con EM presentan déficits cognoscitivos más marcada que los adultos debido al daño que
    realiza la EM en un sistema nervioso central que aún se encuentra en desarrollo. Este estudio encontró
    que dos pruebas de proceso visuales prestadas de la literatura del adulto, de la Pruebas Breves  de
    Memoria Visuoespacial (BVMTR por sus siglas en ingles) y un Examen de Símbolos Digitales (SDMT)
    pueden ayudar a determinar problemas visuales relacionados a déficit cognitivos en niños con EM.
    Multiple Sclerosis Journal 22 February 2011

    Encuentran que es común encontrar que la inflamación central de la medula espinal se extienda sobre
    tres o más segmentos en la mielitis transversal monofásica idiopática en niños. El riesgo de
    desarrollar la esclerosis múltiple en los niños que experimentan mielitis transversal como un primer
    episodio del Síndrome Clínico Aislado es bajo. Multiple Sclerosis 2011 January 17 2011

    Aunque el cambiar entre los medicamentos modificadores de la esclerosis múltiple de primera línea puede
    ser eficaz en pacientes pediátricos con la enfermedad que no se controla inicialmente con el
    tratamiento, un subconjunto de pacientes puede requerir los medicamentos de segunda-línea como
    intervención terapéutica. Archives of Neurology December 13, 2010

    Estos datos preliminares sugieren que las lesiones de la esclerosis múltiple en la médula espinal en
    niños son radiográficamente similares a las del adulto que tuvo el diagnóstico de EM lo que apoya
    relación una biológica común de la enfermedad pediátrica y del adulto. Sin embargo, los niños con la EM
    recurrente-remitente pueden también desarrollar lesiones longitudinalmente extensas, sugiriendo que
    tales lesiones pueden ser menos específicas para las enfermedades tales como la neuromielitis óptica en
    los pacientes pediátricos. Neuroradiology. 2010 Aug 19

    Natalizumab bien-fue tolerado en todos los niños con EM que lo están utilizando hasta ahora. Se
    demostró una supresión marcada de la actividad de la enfermedad en todos los niños usándolo. Este
    estudio demuestra que natalizumab 300 mg administrado por infusión cada 28 días disminuye el índice
    de discapacidad notablemente con un tratamiento de alrededor de 15.2 meses.
    Neurology. 2010 Sep 7;75(10):912-7.

    Reportan que realizar exámenes preventivos para detectar la depresión en niños con esclerosis
    múltiple a manera preventiva no resulta efectivo ya que la depresión en los niños con EM está más
    asociada a la carga que resultan los síntomas a largo plazo. Recomiendan que las investigaciones se
    deban concentrar en un mejor control clínico de la enfermedad. Multiple Sclerosis, August 4, 2010

    Un artículo publicado acerca de los niños europeos con esclerosis múltiple relata que cerca de 3-5%
    de todos los pacientes con EM comenzaron antes de los 16. La mayoría de estos niños con esclerosis
    múltiple desarrolla problemas cognoscitivos significativos e inhabilidad física persistente. La alta tasa de
    recaídas y el progreso de la enfermedad en la población pediátrica con esclerosis múltiple a forzado a
    usar los fármacos modificadores de la enfermedad para reducir el número de recaídas, la progresión de la
    enfermedad y la declinación cognoscitiva en pacientes del adulto con esclerosis múltiple, aunque no esté
    indicado o autorizado para ello. Explican que se debe tener más estudios para conocer el efecto a largo
    plazo en estos niños. Multiple Sclerosis   August 4, 2010, doi:10.1177/135245851037556

    Este estudio confirmó el papel crítico que tiene las dificultades sicosociales en niños y adolescentes
    con EM. Las actividades escolares se ven afectas en 28% de los niños, las actividades rutinarias en el
    41% y las relaciones sociales en el 28%. Neurol Sci. 2010 May 8.

    Encuentran un anticuerpo anti-mielina (anti-MBP) en la sangre de niños con esclerosis múltiple que
    predice el riesgo de una enfermedad más agresiva. J Neuroimmunol. 2010 Apr 8.

    Para investigar los factores que pueden pronosticar el funcionamiento escolar en niños con un ataque
    clínico definido desmielinizante del sistema nervioso central se estudiaron 344 niños franceses con por lo
    menos un ataque que ocurrió antes de la edad de 16 años, y por lo menos dos años de record
    estudiantil (comenzando desde 1990 a 2003, en la escuela hasta el junio de 2007). Los autores
    encontraron que los factores de riesgo para un funcionamiento escolar pobre se relacionan con el estado
    socioeconómico bajo y con un curso severo con recaídas que condujera al diagnosis de esclerosis
    múltiple. Eur J Paediatr Neurol. 2010 Mar 5

    Después de un primer episodio inflamatorio-desmielinizante del sistema nervioso central (CNS),
    solamente algunos niños desarrollarán otros síntomas neurológicos, posteriormente siendo
    diagnosticado de EM. Sin embargo, predecir quien desarrollara EM con los criterios actualmente
    disponibles está lejos de ser fácil. Los autores comparan la capacidad de estos criterios para predecir
    el desarrollo de la EM. Neurology. 2010 Mar 24

    Congreso anual de la Academia Americana de Neurología (AAN) Abril 2010

    Encuentran que un nivel bajo de 25-hydroxyvitamin D3 en la sangre está asociado a un nivel alto de
    recaídas en niños con esclerosis múltiple o síndrome clínico aislado. Se recomienda hacer más
    investigaciones relacionadas a la Vitamina D y su efecto a largo plazo en niños con EM. Congreso anual
    de la Academia Americana de Neurología (AAN) Abril 2010 http://www.abstracts2view.com/aan/view.php?
    nu=AAN10L_IN2-2.004

    Este estudio encontró que los jóvenes con EM tenían menos acumulación de la discapacidad por año y
    mejor función cognitiva comparados con adultos con EM que tenían el mismo tiempo de enfermedad.
    Congreso anual de la Academia Americana de Neurología (AAN) Abril 2010 http://www.abstracts2view.
    com/aan/view.php?nu=AAN10L_IN2-1.004

    Se encontró que el 50% de los niños diagnosticados con ADEM tienen secuelas con déficit cognitivo a
    largo plazo caracterizado por déficit de atención y las funciones ejecutivas (memoria abstracta, conducta
    etc.). Congreso anual de la Academia Americana de Neurología (AAN) Abril 2010 http://www.
    abstracts2view.com/aan/view.php?nu=AAN10L_IN2-2.005

    Reportaron que en lo referente a la depresión no hay diferencia entre los niños con Síndrome Clínico
    Aislado y los que tienen EM, y que no era asociada significativamente con la duración de la enfermedad o
    las características demográficas. Los resultados de los padres demostraron niveles más altos de
    depresión que lo que reportaron los niños lo que demostró la importancia de incluir a los padres en la
    evaluación de la depresión. Congreso anual de la Academia Americana de Neurología (AAN) Abril 2010
    http://www.abstracts2view.com/aan/view.php?nu=AAN10L_IN2-1.005

    ADEM se considera una enfermedad que se presenta en una solo ocasión pero pueden ocurrir episodios
    desmielinizantes luego del ADEM haciéndolo difícil de diferenciar de la esclerosis múltiple. Se ha visto que
    estos episodios desmielinizantes repetitivos pueden ocurrir en la población pediátrica con ADEM. Se
    necesita seguir a estos niños clínicamente y con la resonancia magnética para seguir evaluando su
    condición. Congreso anual de la Academia Americana de Neurología (AAN) Abril 2010 http://www.
    abstracts2view.com/aan/view.php?nu=AAN10L_IN2-1.006

    Se encontró que los niños con esclerosis múltiple que usan terapia basada en interferón tienen menos
    posibilidad de desarrollar anticuerpos neutralizantes contra interferón que los adultos. Sugieren hacer
    más estudios para confirmar estos hallazgos.Congreso anual de la Academia Americana de Neurología
    (AAN) Abril 2010 http://www.abstracts2view.com/aan/view.php?nu=AAN10L_IN2-1.007
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    Un estudio sobre la fatiga en niños con esclerosis múltiple reporta que la fatiga causa problemas
    para dormir, problemas cognitivos, baja la calidad de vida y está relacionada con la discapacidad física
    que presentan los niños.Mult Scler. 2009 Nov 13.

    Se realizó un seguimiento luego de 2 años en niños y adolescentes con esclerosis múltiple en 56 de
    los 63 niños /adolescentes que comenzaron el estudio. Del grupo, 28 eran chicas con un promedio de
    17 años con una duración de la enfermedad en promedio de 5.5 años. Las funciones cognitivas
    empeoraron en un 75% de los examinados. La raza, sitio de nacimiento o de vivienda no influyó
    mayormente en el resultado. Las áreas que se afectaron mayormente fueron la memoria verbal, atención
    y dificultad para entender el lenguaje hablado o escribirlo.Child cognition.pdf     25vo congreso ECTRIMS
    septiembre 2009

    El riesgo de desarrollar EM es mayor en niños que presentan una lesión en el cerebro detectada a
    través de la RM durante una neuritis óptica. Neurology. 2009 Mar 10;72(10):881-5

    Describen casos de neuromielitis óptica en niños una enfermedad muy parecida a la EM. Con
    tratamiento temprano mejora el pronóstico de la enfermedad. Pediatrics. 2008 Nov;122(5):e1039-47.
    Epub 2008 Oct 6

    Reportan que los niños con neuritis óptica mono-sintomática (sólo presentan síntomas relacionados
    a la neuritis óptica) y una resonancia magnética anormal del cerebro tienen un riesgo mayor de
    desarrollar EM. (J Child Neurol. 2008 Oct 20)
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18936195?ordinalpos=17&itool=EntrezSystem2.PE

    La Academia Americana de Neurología reportó en su edición de octubre 8, 2008 que la mayoría de niños
    que se vacunan contra la hepatitis B no tienen un riesgo mayor de desarrollar EM. www.aan.com
La esclerosis múltiple en niños
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